Array
Создан терагерцовый детектор на основе волн в электронном море графена

Создан терагерцовый детектор на основе волн в электронном море графена

Коллектив учёных из России, Англии, Японии и Италии создал терагерцовый детектор на основе графена. Работа опубликована в журнале Nature Communications.

Любая система беспроводной передачи информации предполагает наличие источников и детекторов электромагнитных волн, но не для любых волн они имеются. Например, существующие источники терагерцового излучения потребляют огромную мощность или требуют низких температур. Однако использование терагерцовых волн сулит повышение скорости передачи данных в Wi-Fi-системах, развитие новых методов медицинской диагностики, а также открытие объектов в радиоастрономии.

Причина неэффективности терагерцовых детекторов — разница в длине волны излучения (~0,1 мм) и размере детектирующего элемента — транзистора (~1 мкм). Волна «проскакивает» мимо детектора, не замечая его. Для решения этой проблемы в конце ХХ века было предложено «спрессовать» энергию падающей волны в объём, сравнимый с объёмом детектора. Это возможно, если материал детектора поддерживает «компактные» волны — плазмоны. Такие волны представляют собой согласованное движение электронов проводимости и электромагнитного поля, подобное согласованному движению ветра и поверхности морской воды при зарождении шторма. В теории эффективность такого детектора должна возрастать в условиях резонанса.

Реализация детектора оказалась сложнее, чем писали теоретики. В большинстве полупроводников плазмоны быстро гаснут из-за столкновений электронов с примесями. Надежды связывали с графеном, но и он не обладал до недавних пор достаточной чистотой.

Рисунок. Схема детектора. Канал транзистора из двухслойного графена (bilayer graphene, BLG) зажат между кристаллами гексагонального нитрида бора (hBN), весь «сэндвич» находится на подложке окисленного кремния (SiO2/Si). Два лепестка терагерцовой антенны подключаются между истоком и затвором (левый и верхний электроды),  сигнальное напряжение ΔU считывается между истоком и стоком (два крайних электрода). Дизайнер: @tsarcyanide, пресс-служба МФТИ

Авторы предложили решение проблемы детектирования терагерцовых волн. Созданный фотодетектор представляет собой лист двухслойного графена, зажатый кристаллами нитрида бора и подключённый контактами к терагерцовой антенне. В таком «бутерброде» примеси выталкиваются к краям, давая плазмонам свободно распространяться. При этом графен вместе с контактами образует резонатор для плазмонов, а двухслойность графена даёт свободу для настройки скорости волн.

Учёные, по сути, получили компактный (несколько микронов) терагерцовый спектрометр, управляющийся путём изменения напряжения. Авторы показали также потенциал детектора и для фундаментальной науки. Измеряя ток детектора при изменении концентрации электронов и частоты, можно узнать о свойствах плазмонов.

«Наш прибор объединяет в себе чувствительный детектор и спектрометр терагерцового излучения, а также инструмент для изучения плазмонов в двумерных материалах. Все эти вещи существовали и до нас, но они занимали размер целого оптического стола. А теперь та же функциональность „упакована“ в десяток микрометров», — рассказывает Дмитрий Свинцов, один из авторов работы, руководитель лаборатории оптоэлектроники двумерных материалов МФТИ.